depresion.jpgLa depresión es una enfermedad frecuente. Se estima que sólo en España  hay entre 1.200.000 y 1.500.000 de pacientes con esta patología. Sus causas (biológicas, psicológicas y externas) actúan a la vez produciendo malestar físico y mental.

Esta enfermedad genera un conjunto de síntomas que pueden variar tanto en intensidad como en duración:

  • Estado de ánimo persistentemente triste.
  • Pérdida de interés o placer en todas o casi todas las actividades con las que con anterioridad se disfrutaba.
  • Cambios en el apetito y/o peso, problemas de sueño; pérdida de energía, fatiga o decaimiento.
  • Sentimientos de inutilidad, de incapacidad o de desesperanza.
  • Dificultad para concentrarse.
  • Pensamientos sobre la muerte o el suicidio, así como intentos de éste.
  • Inquietud e irritabilidad.
  • Síntomas físicos como dolores de cabeza, dolores musculares, sensación de opresión en el pecho, estreñimiento o diarrea y mareos.

En ocasiones, estos síntomas pueden aparecer de forma grave, de tal modo que incapacitan al paciente para llevar una vida normal.  Suelen hacerlo en forma de episodio, que puede durar varios meses y, a veces, se presentan más de una vez en la vida.  

En cambio, otras veces los síntomas son menos graves, pudiendo ser persistentes o, incluso, estar presentes durante años, si no se tratan convenientemente.

Las causas por las que surge una depresión pueden ser varias.  Se cree que en ocasiones tiene que ver un factor hereditario, en otras se vincula con situaciones de tensión o dificultades en el entorno, pero siempre, tal y como se ha comprobado, se producen  alteraciones en los neurotransmisores (sustancias químicas presentes en el cerebro).  Los antidepresivos actúan sobre estos sistemas, propiciando la mejora del paciente.

La recuperación se produce en gran parte de los episodios depresivos, aunque para ello es esencial que el paciente siga todas las indicaciones de su médico.

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Última revisión 21/01/2011
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